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通过优势能力成长:大学教授、自我倡权者肖尔自闭症之声分享

2019年10月3日,教育学博士史蒂芬·肖尔在自闭症之声思想领导峰会(Autism Speaks Thought Leadership Summit)中讲述了他自己作为自闭症患者的成长经历、求学生涯、以及在教育事业和倡权运动中找到自身定位的故事。

现为纽约市阿德菲大学特殊教育学教授的肖尔博士,在小时候被诊断患有自闭症。他讲述了他的父母从前是如何鼓励他追求自己强烈的兴趣爱好,并竭尽全力教他与人沟通的技巧。正是这些兴趣和社交技巧,最终助他成功完成学业(获得博士学位),并在职业生涯中取得成功。

他非常热爱自行车,并擅长机械拆分和重组,这让他在大学时成为了一名自行车技工。后来,因为他在音乐上的天赋,以及他善于帮助别的自闭症人士谋求在学业和工作方面的权益,他进一步学习音乐,并且设计了帮助学生发展优势能力的特殊课程。

除了在大学任教和投身倡权事业,肖尔博士还担任自闭症之声的理事会委员及医学和科学顾问委员会委员(自闭症之声/Autism Speaks是美国最大的自闭症倡权组织、科普机构)。

肖尔博士出生于1961年,在18个月大的时候被诊断为自闭症。和大多数自闭症孩子一样,他不说话,也不对外界的事物和刺激作出反应。和别的父母一样,肖尔的父母尝试说服学校接收他,但是没有学校愿意接受一个“不正常”的孩子。

一年之后父母开始尝试在家里教育指导他,通过音乐,感官和模仿等多种方式尝试接近他的内心。起初他的父母试图让肖尔模仿他们,但是肖尔无动于衷。于是他们反过来模仿肖尔,想要得到他的信任,最后他们成功了。

和其他的父母不一样的是,肖尔的父母没有尝试去彻底改变纠正他的缺点和不足,例如语言和社交上的障碍,而是帮助他发现了他的优势能力——拆分重装机械。自从小肖恩成功拆分并且重新组装好一块手表之后,他的父母就开始尝试给他更多的机械去拆分组装。

四岁时肖尔成功进入了学校,但是他仍旧有很严重的语言和社交上的障碍。他的书写非常慢,数学也非常不好。高中时,出于对音乐的喜爱他加入了学校的乐队,但因为沟通和社交能力的缺陷他总是自己一个人在乐队研究乐器,把他们拆开再重新组装起来。这些练习奠定了他在大学生涯中成为自行车技工的基础。

肖尔在大学期间开始做起了自行车修理技工,因为修车工不需要和别人过多的沟通。肖尔还在大学期间结识他未来的妻子。由于对音乐的喜爱,肖尔最终在大学里以音乐专业毕业,并且运用自己在教育、成长上所获得的帮助去回馈自闭症群体,为更多的自闭症孩子提供支持。

肖尔总结到,我们需要看到自闭症孩子们的特长和优点并且帮助培养这些特长和优点,让自闭症的孩子们在自己喜欢的领域中找到最合适他们的工作,而不是强迫他们去做自己很难做到的事情,纠正他们很难改变的“缺点”。

肖尔举例说如果一个自闭症孩子非常喜欢重复说话,那这个孩子可能可以尝试去资讯站工作,把同样的路线答案一遍遍告诉问路的人。
在演讲的最后,肖尔教授总结,其实自闭症孩子通往成功的道路和普通孩子没有本质不同,我们都需要帮助他们找到自己喜欢的、擅长的、适合的事情。如果找到,他们就能和普通孩子一样,正常的生活、学习、工作。

翻译 | 球球

审核 | Dr. Young

图 | 来源于网络,版权归原作者所有

参考文献|https://www.adelphi.edu/faculty/profiles/profile.php?PID=0476

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